Colombia: Why Visit Now?

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Interview with Luis German Restrepo, U.S. Executive Director of Proexport Colombia, the government agency charged with promoting tourism, exports and investment for the fast-growing Latin American nation.

Q: Colombia has become an “it destination” recently. Can you shed light on the increased interest from travelers?

A: The beauty of Colombia is that there is something for everyone: We have some of the best beaches in the world, fantastic restaurants and a rich history. As a result, Colombia was named one of the “25 Must-See Destinations for 2013” by more than 350 Virtuoso luxury travel advisors. In spite of the global economic downturn, the arrival of foreign travelers to Colombia has kept a steady growth over the last decade reaching around 1.7 million on visitors in 2012, a 7% growth when compared to 2011 and positioning the United States as our main source market with 350,000 tourists last year. (Source: The National Administrative Department of Statistics; DANE)

Q: Why are so many people traveling to Colombia now?

A: Being Colombia the second most bio-diverse country in the world, the country offers activities to all types of travelers. From nature and adventure in Santander, Santa Marta and the coffee cultural landscape; to history and culture in Cartagena de Indias and Bogota; to pristine white sand beaches in San Andres, Providencia and Santa Catalina, visitors can enjoy extreme and unique activities suitable for young travelers, families and adults. In addition, Colombia is conveniently located with close proximity to the United States — a trip from Miami to Cartagena de Indias is just 2.5 hours away or 5.5 hours from New York to Bogota.

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Dos nuevos aludes enlutan a Colombia

El primero, registrado en La Cruz (Nariño), dejó 13 muertos y 25 heridos, mientras que el segundo, ocurrido en Rionegro (Santander), causó la desaparición de cinco personas.

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Guardias venezolanos habrían incursionado en territorio colombiano

La denuncia fue hecha por campesinos del caserío de San Faustino, en Norte de Santander, quienes señalaron que vivieron momentos de pánico pues los uniformados realizaron disparos al aire.

“Entraron haciendo disparos al aire, los cuales pasaban por el lado de las casas y de una escuelita con niños”, relató a Caracol Radio José Jesús Rendón, uno de los habitantes de la zona, situada a unos 600 metros de la frontera con Venezuela.

La incursión de los agentes venezolanos, que se produjo el martes, provocó pánico entre los habitantes del lugar, indicó Rendón, quien añadió que los guardias regresaron a su país tras dialogar con los policías de San Faustino.

Desde que el presidente venezolano, Hugo Chávez, congeló las relaciones con Colombia hace casi un año se han producido varios incidentes violentos en la frontera común.

Este nuevo suceso coincide con un momento crítico en la relación bilateral, a raíz de las pruebas sobre la presencia de jefes guerrilleros en Venezuela que Colombia presentará el jueves ante la
Organización de Estados Americanos (OEA).

Chávez, por su parte, llamó a consultas a su embajador en Bogotá, Gustavo Márquez, anunció que no asistirá a la investidura del mandatario electo colombiano, Juan Manuel Santos, que será el próximo 7 de agosto, y alertó de que “podría romper las relaciones” bilaterales.

San Faustino (Norte de Santander)

Efe | CaracolTV.com

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