Inside Colombia’s Emerald Battle

Two recent assassinations could signal the beginning of renewed fighting between the country’s gem barons.

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A Colombian ‘guaquero,’ or treasure hunter, looks at a stream near a emerald mine in Muzu, northern Colombia (Eliana Aponte/Reuters)

BOGOTA, Colombia – A gunshot to the neck ended the life of 64-year-old Pedro Ortegon as he handed money to a homeless person on a busy street in downtown Bogota. His teenage assassin was apprehended half a block away as he attempted to escape on foot.

“You only survive in that world by operating in this grey area in which you have armed men working for you.”

But this was not just another incidence of the street crime that plagues Colombia’s capital city. The July 25 homicide not only ended the life of one of the nation’s most prominent emerald barons — one of the nation’s handful of magnates who trade in the precious gems — but also dented hopes for a lasting peace among his allies and rivals.

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Continúa recolección de firmas para el referendo contra la Reforma a la Justicia

En la capital del país se realizaron concentraciones en sitios de grandes concertaciones como el Parque Nacional y la Plaza de las Nieves, en donde estuvieron entre otros los dirigentes Antonio Navarro Wolf, Oscar Ortiz, Armando Novoa, entre otros.

Más de 30 mil firmas ya había recolectado al caer el domingo el grupo promotor del referendo contra la Reforma a la Justicia, actividad que comenzaron desde el sábado especialmente en Bogotá y otras ciudades del país.

En la capital del país se realizaron concentraciones en sitios de grandes concertaciones como el Parque Nacional y la Plaza de las Nieves, en donde estuvieron entre otros los dirigentes Antonio Navarro Wolf, Oscar Ortiz, Armando Novoa y los congresistas Iván Cepeda (representante Polo Democrático), Camilo Romero y Luis Carlos Avellaneda (senadores Polo Democrático) y Ángela Robledo (representante Partido Verde) .

El constituyente y exgobernador de Nariño, Antonio Navarro, aseguró que el comité promotor lo conforman personas que no tienen intereses políticos y que en su caso está apoyando la recolección, en lo cual aseguró tiene mucha experiencia por las diferentes justas electorales que ha tenido.

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