Is Colombia The Indonesia Of Latin America?

by Heather West

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Colombia is growing despite its violent past (source: Olivia Fernandez, London)

For several years now global investors have looked to the Southeast Asian archipelago of Indonesia as one of the great growth opportunities in Asia-Pacific, with its natural resources, its fast-growing economy and 250 million people to pay for Western soft drinks, laundry detergent and banking services.

After recently returning from four years in Asia, I now sense the same whiff of mystique and intrigue about Colombia as I did with Indonesia, with optimistic investors citing statistics about its growth potential and yet still huddling up to discuss concerns about illicit activity.

Many ask, why Colombia? After all, the name is still largely synonymous with the drug trade for many Americans who watched Hollywood flicks in the 90s. And a simple scan on Amazon for books about Colombia will return results primarily for travel guides, and one titled: Bang Colombia: Textbook On How To Sleep With Colombian Women. Another on the list is More Terrible Than Death: Drug, Violence and America’s War in Colombia.

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Colombia está entre las seis economías más atractivas para The Economist

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Entre las 20 economía más importantes del mundo, Colombia tendrá el sexto mejor crecimiento en los próximos cinco años, con una tasa promedio de crecimiento anual de 4,6 por ciento, según los cálculos de la Unidad de Inteligencia de la revista The Economist.

Los expertos de la publicación británica, en un reporte titulado “Diamantes en bruto: descubriendo oportunidades en un mundo incierto”, destacan las economías que jugarán un papel determinante en el crecimiento mundial. Los cinco mercados que están antes que Colombia en la lista son China, India, Nigeria, Vietnam e Indonesia.

Colombia sobresale en la región porque es la economía más grande entre las cuatro que tendrán la mayor expansión en los próximos cinco años (Colombia, Chile, Panamá y Perú).

El informe señala las ventajas de país. Por un lado, dice que gracias a tener una población grande y joven, será un atractivo para las empresas, algo que se está demostrando en el aumento de la inversión extranjera que está llegando (casi 17.000 millones de dólares el año pasado).

Además, el documento destaca a Colombia por la bonanza en sus recursos naturales, por la tradición que tiene el país en el respeto a la propiedad privada y la propiedad intelectual, y por su integración comercial con el resto del mundo. En este punto menciona que el país tiene acuerdos comerciales con más de 50 países, y la publicación resalta el que haya un TLC con Estados Unidos.

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Presidente Santos destacó ante líderes empresariales del mundo las bondades de invertir en Colombia

Durante su participación en el Foro Económico Mundial, el Jefe de Estado se refirió a la situación actual ya las proyecciones de la economía colombiana, que ya son reconocidas por la comunidad internacional. Recordó que el Banco HSBC incluyó a Colombia en el grupo de los cinco países que van a irrumpir con mayor dinamismo en la economía mundial en los próximos años.

Davos, Suiza, 28 ene (SIG). Ante un nutrido grupo de líderes políticos y empresariales el Presidente Juan Manuel Santos destacó nuevamente las bondades de invertir en Colombia, al finalizar su viaje a Davos (Suiza), donde se asistió a la reunión anual del Foro Económico Mundial.

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