This is the exact question asked in Colombia’s peace deal plebiscite

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“Do you support the final agreement to end the conflict and the construction of a stable and long-lasting peace?”

This is the exact question Colombians will be asked on October 2 in a plebiscite that, depending on the outcome, will either ratify or reject a recently closed peace deal with the country’s largest rebel group, the FARC.

President Juan Manuel Santos revealed the exact wording of the plebiscite question after the Senate and House of Representatives granted to convoke the popular vote.


Colombia to vote on FARC peace deal on October 2

Colombia’s Constitutional Court, which ruled the plebiscite was the appropriate form to seek popular ratification of the deal, urged the government to formulate a question that is clear and easy to understand, as well as not misleading, biased or tendentious.

The popular vote is the last remaining hurdle to be taken for the demobilization and disarmament of the FARC, the infamous rebel group that has been violently combating the state since 1964 in a conflict that cost more than 265,000 lives and displaced millions.

Negotiation teams representing the Santos administration and FARC leadership have been negotiating the deal since early 2011 and announced they had successfully concluded the talks.


Colombia and FARC rebels reach historic peace deal after bloody war

The result is a 297-page peace agreement that includes far-stretching political and rural reforms seeking to tackle the causes of Colombia’s armed conflict in which numerous actors have played a role over the years.

But controversially, the deal also allows war criminals who fully collaborate with justice to evade prison. Convicted war criminals who refuse cooperation could face as many as 20 years in prison.

Additionally, the deal allows the Marxist FARC rebels to take part in mainstream politics with a guaranteed 10 seats in Colombia’s 266-seat Congress for the coming two congressional periods.

While the vast majority of Colombia’s political parties supports the deal and have been campaigning for a “Yes” vote, the Conservative opposition is seeking a “No” vote, claiming the peace accord is unconstitutional.

More than 2,000 independent electoral observers will be deployed in an attempt to prevent fraud.

Source: Colombia Reports.

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Acuerdos del proceso de paz no se podrán renegociar, aseguró Santos

‘Si gana el ‘No’, el secretariado de las Farc volverá a comandar sus bloques’, añadió el presidente.

“¿Por qué no buscan otras metodologías para que todos se enteren de lo acordado en La Habana que no sea leer las 297 páginas?”, “¿Por qué sometió el acuerdo a un plebiscito?”, “¿Qué pasará si gana el ‘No’?” y “¿Es cierto que 57 empresas serán llamadas por el Tribunal de la justicia transisional?”,fueron algunos de los interrogantes que surgieron en medio del conversatorio entre el presidente Juan Manuel Santos y los afiliados a la Asociación Nacional de Exportadores (Analdex).

En medio del congreso anual del gremio que delibera en Cali se abrió este espacio para debatir acerca del proceso de paz. “Pueden preguntarme lo que quieran, incluso, si soy castrochavista, pueden preguntar lo que quieran”, dijo el presidente Santos, quien estuvo acompañado por la canciller María Ángela Holguín, el general en retiro Jorge Enrique Moras y Sergio Jaramillo, alto comisionado para la paz.

“Solamente, óigase bien, solamente aquellos terceros, empresarios o no, que en forma habitual y determinante sean responsables de crímenes de lesa humanidad, solamente en esos casos el Tribunal los podrá juzgar”, le contestó el mandatario colombiano al presidente de Analdex, Javier Díaz.

“Si fueron extorsionados, si contribuyeron a algún grupo, van y dicen: ‘Mire, efectivamente, a mí me ‘boletearon’ y yo pagué durante un año, dos años, tres años, cuatro años; o me amenazaron de secuestro y yo pagué, o yo participé en un fondo que financiaba un grupo de autodefensa’. Y va y dice la verdad y queda limpio de por vida. Le borran cualquier mención en la justicia ordinaria”, agregó Santos.

La preocupación de los exportadores era por una lista de 57 empresas que ha empezó a circular y que, según Santos, se suma a todas las desinformaciones que han caracterizado este proceso de paz.

“Esas 57 empresas o empresarios que aparecen en una lista, posiblemente salen de esas declaraciones que durante todos estos años han venido dando tanto guerrilleros como paramilitares, en sus declaraciones sobre qué sucedió o en su defensa. Todo eso ha sido recopilado por los jueces y por la Fiscalía. Hay cerca de 12 mil o 13 mil folios en manos de la justicia en los que aparecen mencionados terceros, empresarios o no”, señaló el Presidente.
La preocupación de los exportadores era por una lista de 57 empresas que ha empezó a circular y que, según Santos, se suma a todas las desinformaciones que han caracterizado este proceso de paz,

Dijo que si en el plebiscito gana el ‘No’, se volvería a como estaba el país hace seis años, que el secretariado de las Farc volvería a sus bloques y que los acuerdos de La Habana no se podrían renegociar. Que si ganaba el ‘Sí’ o el ‘No’ era la decisión del pueblo.

“El debate sobre la paz no puede centrarse solo en los que va a pasar con las Farc”, dijo, por su parte, Jaramillo, el alto comisionado para la paz, quien insistió en que las discusiones deben centrarse en qué va a pasar con el país.

“En estos cuatro años no pensamos en los intereses de las Farc, ni tampoco en los del Gobierno, señor Presidente. Fueron los intereses de ustedes, de los colombianos, fue lo más importante para nosotros en el proceso de conversaciones y negociaciones en La Habana”, dijo el general (r) Mora,quien contó, además, que durante el último año se incorporaron a la mesa de negociaciones seis generales y 15 oficiales y suboficiales para ver cómo iban a implementarse las zonas de concentración de las Farc, cómo iba a ser la entrega de armas y cómo sería la seguridad de los colombianos y de las Farc.

“Ahora le pasamos el balón a los políticos”, acotó el general (r) Mora.

La Canciller comentó que Naciones Unidas había pedido que la firma del acuerdo se firmara en la sede del organismo: “Sienten que es algo completamente extraordinario que le está pasando al mundo”, valoró.

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Fuente: El Tiempo http://www.eltiempo.com/colombia/cali/palabras-de-juan-manuel-santos-sobre-el-proceso-de-paz/16687357

Farc’s ‘definitive’ ceasefire takes effect in Colombia

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The Farc has been fighting since 1964 in a conflict that has displaced millions – Photo AFP

A ceasefire has come into effect in Colombia between the main leftist rebel group and the government, ending one of the world’s longest insurgencies.

The ceasefire at midnight local time (05:00 GMT Monday) came after four years of peace talks in Cuba between the Farc and the government.

The final agreement on ending the 52-year-old war will be signed next month.

Farc leader Rodrigo Londono, known as Timoleon Jimenez or Timochenko, gave the order to stop firing.

“Never again will parents be burying their sons and daughters killed in the war,” Timochenko told journalists. “All rivalries and grudges will remain in the past,” he said.

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Farc leader Rodrigo Londono, better known under his alias of Timoleon Jimenez or Timochenko, announced the start of the ceasefire in Havana

#AdiosALaGuerra

Source: BBC http://www.bbc.com/news/world-latin-america-37211085

Declaración de Humberto de la Calle, Jefe del Equipo Negociador del Gobierno Nacional

Bogotá, 30 nov (SIG).

“Buenas noches. Queremos anunciar que parte de la delegación del Gobierno viajará mañana a la ciudad de La Habana en Cuba, para tener una reunión de dos días, igualmente con parte de la delegación de las Farc en esa ciudad.

El propósito de esta reunión es el de discutir, al lado de los garantes, una evaluación relacionada con los hechos recientes y que conoce la opinión pública.

Desde la perspectiva de la delegación del Gobierno, también provocaremos una evaluación de fondo, completa, desde un principio de las conversaciones, con el ánimo de lograr mayor eficacia en los diálogos, con el ánimo de decidir hechos de paz, con el ánimo de buscar decisiones prontas sobre lo que hemos llamado el desescalamiento del conflicto.

Esa evaluación global será hecha también por parte de la delegación del Gobierno en estos dos días.

De igual manera, queremos informar que para las liberaciones que se produjeron en Arauca y en el Chocó en el día de hoy, vinieron a Colombia miembros de la Mesa de Conversaciones en representación de las Farc, por autorización del Gobierno, con el ánimo de garantizar la operación, la seguridad de las personas, la vida de las víctimas, con el ánimo de facilitar y tener éxito, como se ha tenido, en un complejo proceso como el que ha ocurrido en los días anteriores. Buenas noches.

Fuente: Presidencia de Colombia

Presidente de la República suspendió viaje de negociadores a La Habana

Tras una reunión con los Altos Militares y de Policía en el Ministerio de Defensa, el Mandatario informó que se suspenden las negociaciones hasta que sean liberados el general Alzate y otras dos personas secuestradas por las Farc en el Chocó.

 Presidente exigió liberar a personas secuestradas en el Chocó. Foto: Javier Casella - SIG

Presidente exigió liberar a personas secuestradas en el Chocó. Foto: Javier Casella – SIG

El Presidente Juan Manuel Santos anunció este domingo la suspensión del viaje de los negociadores del Gobierno a La Habana, luego de que se confirmara el secuestro de tres personas en el Chocó, por parte de las Farc, entre ellas el general Rubén Darío Alzate.

Tras una reunión con los Altos Militares y de Policía en el Ministerio de Defensa, el Mandatario informó que se suspenden las negociaciones hasta que sean liberados los secuestrados.

“Mañana viajaban los negociadores de paz a una nueva ronda de negociaciones en La Habana. Les voy a decir a los negociadores que no viajen y que se suspende esta negociación hasta tanto no se aclare y se liberen estas personas”, declaró el Presidente.

Así mismo indicó que se confirmó que el secuestro fue perpetrado por las Farc y calificó el hecho como inaceptable.

Fuente: Presidencia de la República de Colombia

Ending a civil war: Colombia cracks the code?

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THE WORLD is mired in insurgencies, with the rise of ISIS in the Middle East, the persistence of Russian-backed rebels in Ukraine, and the continuing attacks of Boko Haram and Al Shabab in Africa. But at least one seemingly intractable guerrilla war — Latin America’s longest — may be coming to an end. Colombia is poised to reach a negotiated end after 50 years of fighting against the Revolutionary Armed Forces of Colombia, the Marxist-Leninist insurgent group known by the acronym FARC. Laudable on their own terms, these talks also shed light on the social changes and negotiating strategies it might take to end other civil wars around the world.

Twenty months of negotiations in Cuba have yielded fruit: provisional agreements by rebels to give up the cultivation of drugs, in exchange for land reform and the opportunity for FARC to convert into a nonviolent political party. One crucial innovation was the unprecedented move to invite five delegations of FARC’s victims to the negotiation table, where they had a chance to confront the militants about their crimes. These interactions help promote truth and reconciliation, and Colombian president Juan Manuel Santos’ negotiating team should be commended for incorporating them into the peace process. “At the beginning of the negotiations, [FARC representatives] said they were victims, and that there were no victims created by them,” recalled Luis Carlos Villegas, Colombia’s ambassador to the United States. “Now they have changed. They sat face to face with people who said, ‘You kidnapped my daughter,’ ‘You killed my mother,’ and then had a conversation.” FARC members must acknowledge the harm they inflicted. And when victims feel a sense of closure and accountability, they can more easily accept the painful compromises — such as reduced sentences or even amnesty for FARC members — that are necessary to end the conflict.

Such talks aren’t always possible. The Colombian guerrillas likely wouldn’t be at the negotiating table if not for the relentless military campaign of former Colombian president Alvaro Uribe, whose father was killed by FARC. When Uribe took power in 2002, FARC was believed to have more than 20,000 rural fighters. Today, its ranks have dwindled to fewer than 8,000. FARC is willing to end the war because it’s losing.

Also helpful is Colombia’s recent economic growth. The country now attracts some of the world’s highest levels of foreign direct investment. Government spending on education and universal health care has boosted the quality of life. It’s a government radically different than the one FARC was founded to overthrow half a century ago.

Lastly, the United States deserves some credit. A multibillion-dollar US aid package known as Plan Colombia helped the Colombian government combat organized crime and drug lords tied to FARC. In fact, Colombia has been so successful that it is training other countries, including Mexico, in these areas. In a world full of war-torn countries with governments on the verge of failure, Colombia may at last have found the magic recipe to bring about peace.

Source: The Boston Globe -Editorial 9/18/2014

Colombian Farc rebels present drug regulation plan

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The rebels say the eradication of illicit crops is not the way forward

The Farc presented the plan as part of its peace talks with the government.

The guerrilla group, which largely finances itself through drug trafficking, suggested a programme to “regulate the production of coca, poppies and marijuana”.

The rebels said that growers should be enticed “to voluntarily grow alternative crops”.

Instead of fighting the production it’s about regulating it and finding alternatives”

Along with Peru and Bolivia, Colombia is one of the world’s top three producers of coca, the raw material for making cocaine.

It also grows large amounts of marijuana and produces smaller quantities of heroin.

The government has spent millions of dollars trying to eradicate illicit crops – pulling them out by hand, spraying them with herbicides, and encouraging growers to switch to legal alternatives.

According to United Nations figures, Colombia has seen a 25% fall in the area of land planted with coca between 2011 and 2012.

But Farc negotiator Pablo Catatumbo said prohibition and eradication were not the way forward.

‘Legal alternatives’
“Instead of fighting the production [of illicit substances] it’s about regulating it and finding alternatives,” he said.

“The fundamental basis of this plan lies in its voluntary and collaborative nature, and in the political will on the part of the growers to take alternative paths to achieve humane living and working conditions.”

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Mr Catatumbo also said that the “medicinal, therapeutical and cultural” uses of the substances should be taken into account.

In Bolivia, the production of coca in small amounts is legal although the production of cocaine remains banned.

Coca leaves have been used for many centuries as a mild stimulant and to counteract the effects of high altitude in the Andes.

Last month another South American nation, Uruguay, voted to legalise the marijuana trade, becoming the first country in the world to do so.

The Farc has been engaged in peace talks with the Colombian government for more than a year.

The two sides have reached tentative agreements on two issues so far – land reform and the eventual political participation of the rebels should a peace treaty be signed.

They are currently holding their 19th round of talks in the Cuban capital, Havana.
Source:BBC News LatinAmerica

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