Inside Colombia’s Emerald Battle

Two recent assassinations could signal the beginning of renewed fighting between the country’s gem barons.

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A Colombian ‘guaquero,’ or treasure hunter, looks at a stream near a emerald mine in Muzu, northern Colombia (Eliana Aponte/Reuters)

BOGOTA, Colombia – A gunshot to the neck ended the life of 64-year-old Pedro Ortegon as he handed money to a homeless person on a busy street in downtown Bogota. His teenage assassin was apprehended half a block away as he attempted to escape on foot.

“You only survive in that world by operating in this grey area in which you have armed men working for you.”

But this was not just another incidence of the street crime that plagues Colombia’s capital city. The July 25 homicide not only ended the life of one of the nation’s most prominent emerald barons — one of the nation’s handful of magnates who trade in the precious gems — but also dented hopes for a lasting peace among his allies and rivals.

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Muerte de Carranza genera incertidumbre sobre paz ‘verde’

Durante un encuentro con esmeralderos del país, el ‘Zar de las esmeraldas’ pidió al Gobierno Nacional garantizar la seguridad para evitar un renacer de la ‘guerra verde’.

Mineros se comprometieron a buscar un acuerdo sobre un yacimiento en disputa.

A las 11:30 de la mañana, en una habitación de la clínica Fundación Santa Fe, en el norte de Bogotá, murió a los 77 años Víctor Carranza Niño, cuestionado empresario de las esmeradas y uno de los hombres que en 1990 participó en la firma de un acuerdo de paz en la convulsionada zona esmeraldífera del occidente de Boyacá. (Siga este enlace para leer: Reacciones ante la muerte de Víctor Carranza).

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La verdad de Colombia

Fiebre de esmeraldas por guaca encontrada en carretera de Boyacá.

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Trabajadores realizaban labores de rutina en el sector conocido como Nariz del Diablo.

La cultura del guaquero reza que quien encuentra una piedra no revela detalle alguno de su ubicación. Eso sucede desde el viernes en Pauna (Boyacá), municipio distante tres horas y media de Tunja.

Según cuenta el propio alcalde Ómar Casallas, tres obreros que abrían un hueco el viernes para instalar un muro tipo Keyston -una especie de pilote que soporta una estructura en un área inclinada- hallaron esmeraldas.

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