Ending a civil war: Colombia cracks the code?

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THE WORLD is mired in insurgencies, with the rise of ISIS in the Middle East, the persistence of Russian-backed rebels in Ukraine, and the continuing attacks of Boko Haram and Al Shabab in Africa. But at least one seemingly intractable guerrilla war — Latin America’s longest — may be coming to an end. Colombia is poised to reach a negotiated end after 50 years of fighting against the Revolutionary Armed Forces of Colombia, the Marxist-Leninist insurgent group known by the acronym FARC. Laudable on their own terms, these talks also shed light on the social changes and negotiating strategies it might take to end other civil wars around the world.

Twenty months of negotiations in Cuba have yielded fruit: provisional agreements by rebels to give up the cultivation of drugs, in exchange for land reform and the opportunity for FARC to convert into a nonviolent political party. One crucial innovation was the unprecedented move to invite five delegations of FARC’s victims to the negotiation table, where they had a chance to confront the militants about their crimes. These interactions help promote truth and reconciliation, and Colombian president Juan Manuel Santos’ negotiating team should be commended for incorporating them into the peace process. “At the beginning of the negotiations, [FARC representatives] said they were victims, and that there were no victims created by them,” recalled Luis Carlos Villegas, Colombia’s ambassador to the United States. “Now they have changed. They sat face to face with people who said, ‘You kidnapped my daughter,’ ‘You killed my mother,’ and then had a conversation.” FARC members must acknowledge the harm they inflicted. And when victims feel a sense of closure and accountability, they can more easily accept the painful compromises — such as reduced sentences or even amnesty for FARC members — that are necessary to end the conflict.

Such talks aren’t always possible. The Colombian guerrillas likely wouldn’t be at the negotiating table if not for the relentless military campaign of former Colombian president Alvaro Uribe, whose father was killed by FARC. When Uribe took power in 2002, FARC was believed to have more than 20,000 rural fighters. Today, its ranks have dwindled to fewer than 8,000. FARC is willing to end the war because it’s losing.

Also helpful is Colombia’s recent economic growth. The country now attracts some of the world’s highest levels of foreign direct investment. Government spending on education and universal health care has boosted the quality of life. It’s a government radically different than the one FARC was founded to overthrow half a century ago.

Lastly, the United States deserves some credit. A multibillion-dollar US aid package known as Plan Colombia helped the Colombian government combat organized crime and drug lords tied to FARC. In fact, Colombia has been so successful that it is training other countries, including Mexico, in these areas. In a world full of war-torn countries with governments on the verge of failure, Colombia may at last have found the magic recipe to bring about peace.

Source: The Boston Globe -Editorial 9/18/2014

Desde el lunes 19 de mayo comienza la votación anticipada para elegir Presidente y Vicepresidente

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Para facilitar el desplazamiento de los ciudadanos colombianos residentes en el sur de la Florida al puesto de votación, las urnas electorales van a estar abiertas durante siete días: entre el 19 y el 24 de mayo de 2014.
Los votantes deben tener en cuenta que si van a votar entre el lunes 19 y el sábado 24 de mayo, deben acudir directamente al Consulado General Central de Colombia en Miami, (280 Aragon Ave. Coral Gables, FL 33134), entre las 8 a.m. y las 4 p.m. En la sede consular estarán habilitadas mesas correspondientes a los 7 puestos de votación autorizados en el Sur de la Florida.
Si van a votar el domingo 25 de mayo, los ciudadanos deben acudir directamente al puesto de votación donde están inscritos, entre las 8 a.m. y las 4 p.m.
La cédula de ciudadanía vigente (versión amarilla con holograma) es el único documento válido para votar.

Para verificar el puesto de votación los ciudadanos colombianos pueden ingresar a: http://www.registraduria.gov.co/-Censo-Electoral-.html

Puestos de votación autorizados:
CONSULADO: 280 Aragon Ave. Coral Gables Florida 33134
KENDALL: MIAMI DADE COLLEGE Gymnasium Gibson Center 11011 SW 104 St. Miami, Florida 33176
HIALEAH: MILANDER CENTER FOR ARTS AND ENTERTAINMENT 4800 Palm Ave. Hialeah Florida, 33012
WESTON: RICK CASE HONDA, 15700 Rick case Way, Davie Florida 33331.
PLANTATION: DIECKE AUDITORIUM, 5701 Cypress Road, Plantation Florida 33317
WEST PALM BEACH: EL BODEGON #4, 4481 Lakeworth Road. Lakeworth FL 33461.
SARASOTA: HILTON GARDEN INN, 8270 N Tamiami Trail, Sarasota Florida 34243.

Fuente: Consulado de Colombia – Miami, Florida

Colombian Farc rebels present drug regulation plan

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The rebels say the eradication of illicit crops is not the way forward

The Farc presented the plan as part of its peace talks with the government.

The guerrilla group, which largely finances itself through drug trafficking, suggested a programme to “regulate the production of coca, poppies and marijuana”.

The rebels said that growers should be enticed “to voluntarily grow alternative crops”.

Instead of fighting the production it’s about regulating it and finding alternatives”

Along with Peru and Bolivia, Colombia is one of the world’s top three producers of coca, the raw material for making cocaine.

It also grows large amounts of marijuana and produces smaller quantities of heroin.

The government has spent millions of dollars trying to eradicate illicit crops – pulling them out by hand, spraying them with herbicides, and encouraging growers to switch to legal alternatives.

According to United Nations figures, Colombia has seen a 25% fall in the area of land planted with coca between 2011 and 2012.

But Farc negotiator Pablo Catatumbo said prohibition and eradication were not the way forward.

‘Legal alternatives’
“Instead of fighting the production [of illicit substances] it’s about regulating it and finding alternatives,” he said.

“The fundamental basis of this plan lies in its voluntary and collaborative nature, and in the political will on the part of the growers to take alternative paths to achieve humane living and working conditions.”

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Mr Catatumbo also said that the “medicinal, therapeutical and cultural” uses of the substances should be taken into account.

In Bolivia, the production of coca in small amounts is legal although the production of cocaine remains banned.

Coca leaves have been used for many centuries as a mild stimulant and to counteract the effects of high altitude in the Andes.

Last month another South American nation, Uruguay, voted to legalise the marijuana trade, becoming the first country in the world to do so.

The Farc has been engaged in peace talks with the Colombian government for more than a year.

The two sides have reached tentative agreements on two issues so far – land reform and the eventual political participation of the rebels should a peace treaty be signed.

They are currently holding their 19th round of talks in the Cuban capital, Havana.
Source:BBC News LatinAmerica

‘Creemos que la oportunidad de terminar el conflicto es aquí y ahora’

De la Calle

Humberto de la Calle, jefe del equipo negociador del Gobierno en los diálogos con las Farc. Foto Presidencia

Tras un año de diálogos, Humberto de la Calle les dijo a Farc: “no hay espacio para el magnicidio”.

Al cumplirse un año exacto del inicio de los diálogos de paz entre el Gobierno y las Farc, este martes el Ejecutivo hizo un balance positivo de las conversaciones y, de paso, le advirtió a la guerrilla que en medio del diálogo no se admitirán atentados personales.

La advertencia la lanzó Humberto de la Calle, jefe del equipo negociador del Gobierno, quien aseguró que “no hay espacio para el magnicidio ni para el atentado personal; eso tiene que quedar claro”.

“Creemos que la oportunidad de terminar el conflicto es aquí y ahora. Los colombianos lo entienden bien. Esperamos que las Farc compartan este anhelo, que estén dispuestas a renunciar definitivamente al uso de la violencia”, añadió.

De la Calle precisó además que estamos “en un proceso serio y bien encaminado, construido sobre bases sólidas y realistas”, y reiteró que la negociación es por la paz y no para entregarle el Estado a la insurgencia.

“No les estamos entregando el país a la guerrilla. Estamos buscando acuerdos que respeten la Constitución, para terminar la guerra e iniciar la construcción de la paz”, precisó el jefe del equipo negociador del Gobierno.

En este balance, el Ejecutivo aseguró que durante este año se han sostenido 16 ciclos de conversaciones, que en suman alrededor de 176 días de diálogos directos con la guerrilla.

De la Calle también aclaró que el Gobierno es “celoso” de que se respeten “los puntos pactados” para negociar, por lo que insistió en que no se modificará la agenda del diálogo.

Aunque hay expectativa por conocer el reemplazo de Luis Carlos Villegas en la mesa de diálogo, ya que asumió como Embajador de Colombia en Estados Unidos, De la Calle no reveló ese nombre. No obstante, se cree que sería Nigeria Rentería, alta consejera para los temas de mujer.

Fuente: REDACCIÓN POLÍTICA – El Tiempo

“Nunca antes se había llegado tan lejos en el camino para terminar el conflicto”

 ☞ Alocución del Señor Presidente de la República de Colombia Juan Manuel Santos – 6 de noviembre

Este miércoles en La Habana se lograron cinco acuerdos concretos sobre el punto 2 de la negociación: poner en marcha un sistema integral de seguridad para el ejercicio de la política, desarrollar un mecanismo por medio del cual se expida un Estatuto para la Oposición, impulsar normas que garanticen la participación, crear una Misión Electoral de expertos, y crear Circunscripciones Transitorias Especiales de Paz en la Cámara de Representantes para los territorios que más han sufrido la violencia.

Yo entiendo la impaciencia y el escepticismo de algunos –soy el primer impaciente– pero tenemos que entender que la paz no se hace con los enemigos.

Colombian president tells U.N. the drug war has not been won

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Juan Manuel Santos Calderon, President of the Republic of Colombia, addresses the 68th United Nations General Assembly at UN headquarters in New York, September 24, 2013.
Credit: Reuters/Brendan McDermid

By Daniel Trotta
UNITED NATIONS | Tue Sep 24, 2013 3:25pm EDT
(Reuters) – The “war on drugs” has not been won, Colombian President Juan Manuel Santos told the United Nations on Tuesday, exhorting the world body to add teeth to a special session on drugs in 2016.

“Right here, in this same headquarters, 52 years ago, the convention that gave birth to the war on drugs was approved. Today, we must acknowledge, that war has not been won,” Santos told world leaders at the U.N. General Assembly, referring to the Single Convention on Narcotic Drugs of 1961.

“And I say this as the president of the country that has suffered more deaths, more bloodshed and more sacrifices in this war, and the country that has also achieved more results in the fight against this scourge and the mafias that underpin it.”

Colombia is the world’s largest exporter of illegal cocaine, despite an intense crackdown on guerrilla armies that have intertwined themselves with drug cartels.

Armed conflict in Colombia has killed more than 220,000 people in the past 50 years, Santos said.

He challenged Colombian guerrillas who have joined forces with drug traffickers to respond to his government’s overtures to end the armed conflict through dialogue and said failure would condemn his South American country to many more years of bloodshed and pain.

Santos made similar statements about the failure of international cooperation to fight drug trafficking last year at the Summit of the Americas, when the Organization of American States was commissioned to study new approaches to combating illegal narcotics.

The studies were delivered in May, Santos said, proposing that the United Nations give them serious consideration in time for a so-called Special Session on Drugs in 2016, proposed by Mexico and accepted by the world body.

Last month, Santos said he was ready to start peace talks with the smaller of Colombia’s two leftist rebel groups, the National Liberation Army (ELN), to try to end half a century of war.

His government last year opened peace talks with the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) and though the talks have been turbulent at times and progressed slowly, neither side has walked out.

Without naming the rebel groups, Santos also called on the FARC and the ELN to seize what he termed a historic moment.

“The guerrillas will have to decide whether they opt for an honorable and long-lasting peace, or whether they will insist on the war,” Santos said.

“The time for decisions has come. If we come out empty-handed, we will condemn our nation to many more years of bloodshed and pain” he said. We can’t miss this opportunity. Future generations and history would not forgive us.”

Reporting by Daniel Trotta; editing by Christopher Wilson)

Panama Joins Colombia, Costa Rica And Jamaica In The Regional Fight With Nicaragua Over Regional Waters

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By: Patricia Rey Mallen

Nicaragua cannot catch a break. After bringing a conflict with Colombia to the United Nations and having a tiff with Costa Rica over a border town, Panama announced on Thursday it had a bone to pick with its northern neighbor: President Ricardo Martinelli said Panama would be joining Colombia in its dispute with Nicaragua over territorial waters.

Martinelli accused his Nicaraguan counterpart, Daniel Ortega, of attempting to appropriate an area of the Caribbean Sea that rightly belongs to Panama. On a government website, he said Ortega had “expansionist delusions” and that he was appropriating maritime sections that belonged to his country and others, such as Colombia, Costa Rica and Jamaica.

“We are going to fight this as a block and individually,” Martinelli said. He explained that the four countries have alerted U.S. Secretary-General Ban Ki-moon about Managua’s “hostile attitude.”

Ortega denied the accusation and said that Nicaragua has never taken anything that did not strictly belong to the country. “The [international] law should be the way to solve it,” he said on a government website. “Else we’re going back to being cavemen.”

US Maritime Industry Banking On The Panama Canal Expansion?
Panama Warns Canal Users: Don’t Pull A North Korea
The recent conflict with Panama is a direct result of a dispute between Nicaragua and Colombia over regional seas delimitation, which got settled by the International Court of Justice in The Hague, Netherlands, late last year.

The resolution was favorable to Managua, but Colombian President Juan Manuel Santos responded that the decision was against the Colombian Constitution and it should be re-evaluated. In return, Ortega replied that any negotiation with Colombia would focus on how to best implement the verdict of The Hague. Costa Rica, Jamaica and Panama then rose to the defense of Colombia.

Source: International Business Times

En reinicio de diálogos, Farc reiteran rechazo a referendo sobre paz

Ivan Márquez

Iván Márquez rechazó propuesta del gobierno de referendo sobre paz.
Foto: ELIANA APONTE/ EL TIEMPO

‘Iván Márquez’ declaró en La Habana que dicha vía de refrendación “no es vinculante”.
Mediante un comunicado leído por el líder del equipo negociador de las Farc, ‘Iván Márquez’, la guerrilla señaló que no aceptarán la propuesta “unilateral” de referendo realizada por el presidente Juan Manuel Santos, pero señaló que se mantendrá en la mesa de negociaciones de La Habana para buscar la paz.

Los delegados de las Farc y del Gobierno retomaron este lunes las conversaciones tras la breve “pausa” que decidió hacer el grupo guerrillero el viernes pasado para analizar la propuesta.

‘Márquez’ leyó el comunicado ante medios en La Habana este lunes confirmando que “se mantendrán en la mesa fieles al compromiso de buscar la paz”, aunque rechazó la iniciativa del Gobierno sobre un referendo.

“No la acompañamos, ni sujetamos los diálogos y sus resultados a dicha decisión unilateral”, indicó Márquez, tras advertir que la propuesta no es “vinculante”.

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Llegó la hora de la verdad para el diálogo, que se retoma el lunes

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Santos les dijo a las Farc que no son ellas las que ponen condiciones al proceso.

El Gobierno confirmó el pasado sábado que este lunes se reanudarán los diálogos de paz con las Farc, con el fin de continuar la discusión del segundo punto de la agenda, relacionado con la participación política.

Tras una reunión de casi una hora con los líderes de su equipo negociador –en la Casa de Nariño–, el presidente Santos ordenó que se reanuden mañana mismo las conversaciones.

Así lo informó Humberto de la Calle, jefe de los negociadores, quien enfatizó que se “constató” que la guerrilla tiene la disposición de retomar las conversaciones.

“Tras una evaluación se constató rigurosamente que las Farc han tomado la decisión de regresar el lunes, a las 8:30 de la mañana, a la mesa de conversaciones, para continuar normalmente con las deliberaciones”, precisó el exministro.

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‘No habrá borrón y cuenta nueva con las Farc’: Juan Manuel Santos

Para el presidente “sí es posible” un acuerdo de paz en La Habana. Revela contactos con el Eln.

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Es posible que un tratado de paz que ponga fin en Colombia a 50 años de violencia, de conflicto, de guerra, de sangre y de matanzas; de duelos y tragedias, de huérfanos y viudas, sea firmado por Juan Manuel Santos como presidente de la república.

Así lo afirma el mismo mandatario en el siguiente reportaje. Anuncia que las “conversaciones de La Habana van bien” y revela que ya está en contactos con el Eln para iniciar conversaciones de paz con ese grupo guerrillero.

El diálogo con el presidente Santos se realiza a propósito de los primeros tres años de su gobierno, que se cumplen el próximo miércoles. (Lea también: Metas cumplidas y unas cuantas deudas)

Revela que si aspira a ser reelegido y lo logra, seguiría gobernando con los partidos que hoy lo acompañan en la llamada mesa de unidad nacional.

¿Qué realizaciones destaca de sus primeros tres años?

Pues son muchas. En la construcción de un país más justo destacaría que por primera vez rompimos la perversa tendencia de crecimiento desigual de la economía. En estos tres años redujimos la desigualdad. Solamente Ecuador nos ha ganado en toda América Latina. Ya no somos el segundo país más desigual de la región, estamos dentro del promedio. Destacaría en este frente la reducción de la pobreza. Ya prácticamente cumplimos la meta que teníamos para cuatro años. Y algo muy importante: durante 34 meses seguidos hemos reducido la tasa de desempleo y hemos creado más empleo que cualquier país de América Latina.

Sobre asuntos muy puntuales, ¿el país no está muy atrasado en infraestructura?

En la construcción de un país más moderno, la revolución se está haciendo en materia de infraestructura, con una inversión sin precedentes. Ciertamente, se ha demorado porque hemos hecho las cosas con cuidado y con esmero. También destaco la conexión de fibra óptica y banda ancha, con la que vamos a dejar conectado todo el país. Todos los municipios conectados, para que todo el mundo, sobre todo las clases más necesitadas, tengan acceso a la tecnología.

¿Y en materia de seguridad?

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Partidos ven viables peticiones políticas de Farc en proceso de paz

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Guerrilleros pidieron cupo directo al Congreso.

De manera positiva recibieron este viernes congresistas de varios partidos las propuestas de las Farc para su inserción en la política si hay un acuerdo de paz con el Gobierno.

La guerrilla pidió que de manera directa se le asignen curules en el Congreso, se le dé acceso a las asambleas departamentales y a los concejos, financiación estatal para el movimiento que decida conformar y recursos para acceder a medios de comunicación del Estado.

“A las Farc y a los movimientos políticos y sociales que surjan como resultado de la firma de un eventual acuerdo de paz se les asignará en forma directa un número de curules en las instancias parlamentarias”, dijo ‘Iván Márquez’, jefe negociador de la guerrilla en La Habana, al leer un comunicado.
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‘Este no es un proceso para que las Farc hagan política, sino para pactar el fin del conflicto’: Humberto de la Calle

El Jefe de la Delegación del Gobierno de Colombia recordó que lo que se discute en La Habana es cómo crear las condiciones para que las Farc hagan política una vez hayan dejado las armas.

La Habana, Cuba, 28 jul (SIG).Jefe de la Delegación de Gobierno de Colombia, Humberto de la Calle, insistió este domingo en que el proceso de conversaciones que se adelanta en Cuba no es para que las Farc hagan política, sino para pactar el fin del conflicto.

Al inicio del ciclo número 12, en el que se sigue abordando el punto de la participación política, De la Calle aseguró que sólo si se pacta un acuerdo sobre los seis puntos de la Agenda, el grupo guerrillero podrá hacer política, pero “sin armas, en democracia, una vez se hayan desmovilizado”.

Recordó además que, de cualquier manera, la última palabra de los posibles acuerdos la tendrán los colombianos que participarán a través de un mecanismo de refrendación.

Humberto de la Calle explicó que de lo que se trata es de crear las condiciones óptimas para que las Farc se transformen en una organización legal y puedan ejercer la oposición desde la democracia. Pero aclaró que el compromiso no sólo debe venir del Estado, sino también de la guerrilla.

“Las conversaciones deben generar obligaciones para ambas partes. No se trata solo de que el Estado otorgue garantías. También corresponde a las FARC brindarlas. Para que cese la violencia. Para que las víctimas estén en el centro de sus preocupaciones. Para que todo ciudadano pueda hacer política sin intimidación”, agregó.

Para el jefe de la delegación del Gobierno hay unclamor de todos los colombianos, que es el de una paz que permita la verdadera participación ciudadana, “la que se hace sin intimidación y sin armas”.

“Queremos una paz sustentada en la justicia, la verdad y la reparación, que responda a las víctimas”, puntualizó.

Fuente: SIG, Presidencia de la República de Colombia

‘Jueza china estaba ética y jurídicamente impedida’: Miguel Ceballos

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El exviceministro de Justicia dice que el canal de Nicaragua crea un hecho sobreviniente.

Insisten en trivializar la denuncia que usted ha hecho en compañía de la excanciller (Noemí) Sanín sobre el canal de Nicaragua…

El estatuto de la Corte Internacional de Justicia, en su artículo 61, dice que la revisión de un fallo se fundará “en el descubrimiento de un hecho de tal naturaleza, que pueda ser factor decisivo”, cuando ese hecho fuera “desconocido de la Corte y de la parte que pida la revisión”.

Pero lo del canal no era desconocido. Hace años se conocía tal aspiración de Nicaragua…
Es cierto. Pero también resulta ingenuo no tener en cuenta un argumento tan importante por el hecho de que el canal sí era un viejo anhelo de Nicaragua.

¿Entonces, qué es lo nuevo?

En agosto del año pasado, dos meses antes del fallo, cuando ya Colombia no tenía ninguna oportunidad procesal para contraargumentar, el agente y abogado de Nicaragua ante la Corte, Carlos Argüello, dijo ante los medios nicaragüenses que el propósito de Colombia en el litigio ante La Haya era arrebatarle a Nicaragua el canal. Quien vincula el tema del canal al litigio no somos ni siquiera nosotros. Es nadie menos que el propio agente y abogado de Nicaragua ante la Corte.
¿Por qué no hizo esa acusación contra Colombia en su oportunidad procesal? Eso para nosotros es el hecho nuevo fundamental.

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Colombia government, FARC “Nothing is agreed until everything is agreed”

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Colombian government chief negotiator, Humberto de la Calle today announced an historic agreement on agrarian reform had been reached with the marxist guerrilla group the FARC, six months on from the start of peace talks in Havana, Cuba.

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Relación con #Colombia es un ejemplo: #Kerry

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John Kerry expresó este jueves su disposición a mejorar las relaciones de Estados Unidos con América Latina de convertirse en el próximo secretario de Estado.

Al comparecer ante el comité de Relaciones Exteriores del Senado para que confirme la nominación presentada por la Casa Blanca,

Kerry aseguró que la relación de Estados Unidos y Colombia es uno de los mejores ejemplos para los gobiernos de América Latina.

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Las siete claves para comprender la sentencia en La Haya

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La Corte Internacional de La Haya está integrada por 15 magistrados elegidos por la Asamblea General y el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas para un período de nueve años.
Foto: Archivo / EL TIEMPO

Lo que ganaron y perdieron ambos países tras histórica decisión. Análisis del texto, de 180 folios.

Colombia perdió esta semana en la Corte Internacional de Justicia de La Haya una pelea que duró más de una década en ese tribunal y cuyos antecedentes datan de 1969, cuando Nicaragua empezó a oponerse a la interpretación de Bogotá sobre los alcances del Tratado Esguerra-Bárcenas. (Lea: entrevista a la canciller María Ángela Holguín).

Managua no logró soberanía sobre el archipiélago de San Andrés, Providencia y Santa Catalina y tampoco que la Corte admitiera una de sus pretensiones: prolongar su plataforma continental 400 millas, lo que habría puesto el límite marítimo casi frente a Cartagena. (Lea: ¿Colombia debe acatar o no a la Corte Internacional de Justicia?).

En cambio, tomó una determinación que terminó arrancándole al país entre 50.000 y 100.000 kilómetros cuadrados de mar. Los jueces señalaron que el meridiano 82 no representaba límite marítimo y proyectaron el mar territorial de Nicaragua en una zona que, por siglos, ha formado parte de los mapas nacionales y sobre la cual Colombia ha ejercido soberanía ininterrumpidamente. (Lea: Gobierno hace consultas sobre escenarios posibles).

El Gobierno ha cuestionado las bases del fallo y sigue estudiando alternativas frente a este. Estas son las siete claves de la decisión, que tiene 180 páginas y que fue redactada en inglés y francés, los idiomas oficiales de La Haya. (Lea: Ecuador, el otro pleito ante la Corte Internacional de Justicia).
Meridiano 82, la frontera borrada por La Haya
1. Colombia, dueña de la tierra
Como ya lo había señalado en una decisión previa del 2007, la Corte Internacional de La Haya reconoció que “Colombia, y no Nicaragua, tiene soberanía sobre las islas (San Andrés, Providencia y Santa Catalina) y sobre los cayos de Alburquerque, Bajo Nuevo, East-Southeast Cays, Quitasueño, Roncador, Serrana y Serranilla”. Fue la parte favorable del fallo.
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Annette Taddeo, on the Ed Show discuss the new make-up of the American electorate.

Republicans are going to have to deal with the new reality: yesterday’s election came down to demographics. State Sen. Nina Turner (D-OH), and Annette Taddeo, a former candidate for U.S. Congress (D-FL), discuss the new make-up of the American electorate.

Today Taddeo (Colombian), is considered a rising Hispanic figure in Florida politics, she is a prolific fundraiser and she is a regular guest for Hispanic radio & TV shows. Annette continues to serve her community and her country through her leadership in numerous organizations where she is actively involved. She currently serves on the National Board of the Non-Partisan Women’s Campaign Forum and is on the Advisory Board of Hands on Miami.

Source: Ed Show @EdShow – @Annette_Taddeo, AnnetteTaddeo.com

Zapata gana distrito 11 de Miami-Dade – First Colombian American elected to the Florida Legislature

Juan Carlos Zapata – District 119 Republican


Biographical Information

City ofResidence:  Miami

Occupation:  Businessman/Consultant
Education:  Miami-Dade Community College, A.A.; Florida International University, B.S., Finance & International Business
Born:  December 9, 1966, Medellin, Colombia
Moved to Florida:  1977
Religious Affiliation:  Catholic
Recreational Interest:  history, reading, black & white photography, soccer

Committee Membership

Florida Legislative Committee on Intergovernmental Relations     Alternating Chair 
Criminal & Civil Justice Appropriations Committee
Health & Family Services Policy Council
Health Care Services Policy Committee
Military & Local Affairs Policy Committee
Policy Council
Select Committee on Seminole Indian Compact Review

Legislative Service

Elected to the House in 2002, reelected subsequently

Other Public Service

Miami-Dade County Equal Opportunity Board
Miami-Dade Planning Advisory Board
West Kendall Community Council, Chairman
West Kendall Municipal Advisory Board, Chairman

Affiliations

Board of Hispanic Caucus Chairs, Chairman
Miami-Dade Legislative Delegation, Chairman
National Association of Latino Elected Officials (NALEO) Educational Fund, Chairman
National Conference of State Legislators (NCSL), Labor and Economic Development Committee, Chairman
FIU Lifetime Alumni
Leadership Miami
S.A.L.A.D., Board Member

Highlights

Established reading programs through Read 2 Succeed
Established scholarship program through the Hispanic Caucus
Order of Dignity, Foreign Relations Committee, Colombian Congress of 2004
Florida International University Alumni Torch Award 2002
Hispanic Heritage Young Leadership Award 2001

First Colombian American elected to the Florida Legislature

Obama, 44th President of the United States

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“That is why Elections matter”: Obama re-elected!

In a First time Historical and Second time Miraculous Election

El proceso de paz y el apoyo de EE.UU.

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El presidente de EEUU., Barack Obama, ha expresado su apoyo al proceso de paz en Colombia. / AFP
No queda claro si el apoyo del gobierno de los Estados Unidos sea necesario para que las negociaciones entre el Gobierno colombiano y las Farc tengan éxito. Pero la “no oposición” de Washington sí es un ingrediente imprescindible. Con unas palabras críticas u hostiles, un presidente estadounidense puede quitarle mucho oxígeno al proceso de paz, sembrando dudas y fortaleciendo la posición de sus opositores dentro de Colombia.
Dado esto, ¿cómo impactaría en los diálogos el resultado de las elecciones del 6 de noviembre? Parece evidente que un gobierno del republicano Mitt Romney sería más proclive a retirarle el apoyo al proceso. Sin embargo, esa posibilidad es poco probable, especialmente si va en contra de los deseos del presidente colombiano, Juan Manuel Santos. De hecho, la campaña de Romney no ha dicho nada frente a este tema.
Hasta ahora, la Casa Blanca de Barack Obama y su Departamento de Estado han expresado apoyo a los diálogos con las Farc.

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Diálogo con el hombre clave de Obama para conquistar a los latinos

Dan Restrepo

En estados como Florida, Nevada y Nuevo México la favorabilidad del voto latino puede ser definitiva

EL TIEMPO habló con Dan Restrepo sobre la importancia que tendrá ese voto en las elecciones.

A pocos días de las elecciones estadounidenses Dan Restrepo, exconsejero de Seguridad Nacional para América Latina y ahora asesor de política exterior de la campaña del presidente Barack Obama, destaca la importancia del voto latino en estas elecciones.
Que los latinos son claves en las elecciones presidenciales de Estados Unidos es algo que se viene diciendo desde hace por lo menos una década. Sin embargo, nunca antes habían pesado tanto como lo podrían hacer este martes, cuando los estadounidenses salgan a elegir entre el presidente Barack Obama y su rival republicano Mitt Romney.

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‘La U’ apoya a Santos en proceso de paz con las Farc

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A pesar de cruce de pullas entre Santos y Uribe, el partido respaldó esta iniciativa del Presidente.
El presidente Juan Manuel Santos fue recibido con aplausos por los asistentes a la asamblea de su partido, ‘la U’. El primer mandatario se tomó fotos con varias personas.

Este domingo, en la convención del partido de ‘la U’, el presidente Juan Manuel Santos y su antecesor, Álvaro Uribe, se lanzaron las más duras pullas desde que ambos se distanciaron, y buena parte de ellas fueron sobre el proceso de paz con las Farc.
Santos le recordó a Uribe que durante su Gobierno (2002-2010) se intentaron infructuosamente acercamientos con esa guerrilla durante cinco años, y que incluso se alcanzaron a plantear lugares para intentar un diálogo.
“El Gobierno anterior hizo hasta lo imposible para iniciar este diálogo y llegó a escoger cuatro sitios donde se podían llevar a cabo las conversaciones, y le pidió a Brasil que fuera garante”, señaló Santos, quien citó como testigo de ello a Frank Pearl, presente en el lugar.
Pearl fue comisionado de paz durante la administración de Uribe y ahora es uno de los negociadores plenipotenciarios en las conversaciones con las Farc.
“Hablar de una paz con impunidad son sofismas que utilizan en política quienes no pueden controvertir con hechos”, dijo el Presidente, y precisó que “hay una agenda que se convino y se acordó y nos vamos a ceñir a ella”.
A lo que agregó: “De pronto me cuesta a mí, políticamente, pero la paz es un riesgo que asumo con tranquilidad”.
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‘Si Farc se ciñen a la agenda, habrá paz’: Santos

El Presidente se refirió a las conversaciones con la guerrilla que comenzarán el 15 de noviembre.

El Presidente de la República, Juan Manuel Santos, se refirió este sábado a los diálogos de paz con las Farc que comenzarán el 15 de noviembre en La Habana y manifestó que espera que esa guerrilla se ciña a la agenda pactada.
“Iniciaremos en unos días las conversaciones con las Farc en Cuba, donde espero que si cumplen lo que han prometido, de ceñirse a la agenda que se convino y se firmó, podremos -ojalá- por fin después de 50 años, decirles a los colombianos: hay paz en el país”, dijo Santos.
Este pronunciamiento se produjo pocas horas después de que se conociera un comunicado firmado por los delegados de las Farc en La Habana donde manifiestan que si bien “no hay agendas paralelas ni ocultas”, el preámbulo del Acuerdo General para la Terminación del Conflicto -que habla de temas como desarrollo económico con justicia social y ampliar la democracia- es “vinculante” y en él está “el espíritu y el sentido” de los diálogos que comenzarán.
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Negociadores darán primeras declaraciones en Oslo mañana a las 8 a.m.

El Gobierno y las Farc se reúnen en su primera cita de comisiones negociadoras para la paz.

Un ‘optimismo moderado’ marca la segunda fase del proceso de paz entre el gobierno del presidente Juan Manuel Santos y las Farc, que hoy miércoles comienza en Oslo (Noruega).

Luego de superar impasses de logística que retrasaron 24 horas el encuentro, las comisiones negociadoras de las partes se reúnen en privado en la capital noruega para ultimar detalles de la instalación formal de esta etapa, que se hará el jueves. Tanto los negociadores del Gobierno como de la guerrilla apenas partieron ayer a su encuentro, desde Bogotá y La Habana (Cuba), respectivamente. (Lea: ‘Estamos construyendo paz con nuestras acciones de Gobierno’: Santos).
El equipo negociador del gobierno colombiano llegó este miércoles a Oslo. La delegación de las Farc, que viajaba desde La Habana (Cuba), también tenía previsto llegar a la capital noruega.
EL TIEMPO pudo confirmar que la rueda de prensa sobre el arranque formal del proceso de paz será este jueves, a las 3 de la tarde, hora local, cuando en Colombia serán las 8 de la mañana.
Así lo informó en Oslo el Ministerio de Relaciones Exteriores, encargado del tema y de la logística del encuentro entre las partes.
Tanto la delegación oficial como la de la guerrilla permanecen aisladas de la prensa, que solo tendrá acceso a ellas este jueves en rueda de prensa que se realizará en el Hotel Hurdal, en las afueras de Oslo.
‘No será una negociación tradicional’
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Farc threatens to shut down economy in southern Colombia

The Colombian Army and National Police in the south of the country have been put are on high alert after government intelligence discovered that FARC guerrillas are forcing farmers to go on strike, reported Radio Caracol Tuesday.

According to the radio station, farmers and traders in the department of Putumayo received pamphlets warning them that they should close their establishments in support of the shut-down of the local economy which is set to begin on Wednesday.

Given that the situation would alter public order including supply of food and transport the security forces have adopted some security precautions.

FARC threatens to shut down economy in southern Colombia

FARC threatens to shut down economy in southern Colombia – Colombia Reports

The information gathered so far by intelligence suggests that the strikes will include the municipalities Villa Garzon, Puero Asis and Orito with potential road blocks being established, as well as possible disruption to the river Putumayo and Caqueta.

Putumayo judicial authorities recently warned about the increasing violence in Putumayo caused by drug trafficking organization The “Rastrojos,” an ally of the FARC.
Source: Colombia Reports

“Uribe tiene que entrar al proceso de paz”, dice Álvaro Leyva

El ex Constituyente Álvaro Leyva Durán ha sido protagonista de todos los procesos de paz que se han intentado con la guerrilla de las Farc y el ELN, desde hace 30 años. Conoció e interactuó con los comandantes de las Farc Jacobo Arenas, Manuel Marulanda Vélez y Alfonso Cano. Igualmente lo hizo con el cura Pérez, jefe máximo del ELN. Leyva tomó parte en los diálogos de Casa Verde en el gobierno de Belisario Betancur; en los de Tlaxcala, en el gobierno de César Gaviria, y en los del Caguán –a la distancia–, con el gobierno de Andrés Pastrana.

Leyva formó parte junto al presidente Juan Manuel Santos de la llamada “conspiración” contra el ex Presidente Samper, con la que buscaron un proceso de paz integral con las Farc y las Autodefensas de Carlos Castaño, a condición de la renuncia de Ernesto Samper, cuestionado por cuenta del Proceso 8.000. Pero también ha participado de iniciativas de búsqueda de la salida al conflicto, incluido el Proceso de paz del Caguán durante el gobierno Pastrana. Sin embargo, el presidente Santos no convocó a Álvaro Leyva a participar en las negociaciones de paz que comenzarán el próximo 17 de octubre en Oslo (Noruega) y tendrán como escenario La Habana (Cuba).
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La estrategia de campaña de Henrique Capriles

http://www.citytv.com.co/videos/872256/directo-caracas-la-estrategia-de-campana-de-henrique-capriles

Will we see the FARC in Congress?

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Colombian President Juan Manuel Santos plans to allow the FARC to fight for seats in congress.

For many in Colombia the mere thought of a Timochenko in a position of power is enough to make the blood boil. How can a mass murderer enter parliament, they say? How can the families of the victims killed by the 45 years of terror be expected to react to the sight of this criminal pretending to represent the electorate?

They have a point, but however difficult it is to live with, we are going to have to get used to the idea of former combatants fighting for our vote.

President Santos confirmed as much in an interview with CNN while in the US last week.

In the UK they have grown accustomed to the site of former terrorists now in power, Following the Good Friday Peace Agreement of 1998, the IRA promised to disarm and began the process of choosing politics over violence.

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UN Live United Nations Webcast – Santos a las 3:00pm

Santos talks drug decriminalisation and peace in US

Colombian President Juan Manuel Santos touched down in the USA on Sunday ahead of an intense round of diplomatic meetings, the highlight of which will be a key-note address to the UN General Assembly.

In discussion with students of the University of Kansas the president today confirmed this speech will focus not only on the peace talks with the FARC – which he revealed will begin in a fortnight – but also drug decriminalisation.

Santos believes Colombia has the ´moral authority´ to talk to the world about a ´alternatives´ to the so-called war on drugs.

The president´s goal is to convince the UN to initiate a series of studies into possible strategies for establishing a new regime of control which he argues will ´strengthen the fight against narcotrafficking´.

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Presidente Santos presenta diálogos con Farc en la ONU

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Jefe del Estado expondrá reglas de juego y papel de comunidad internacional en diálogos de paz.

El presidente Juan Manuel Santos le presentará esta semana al mundo el proceso de paz entre su Gobierno y la guerrilla de las Farc aprovechando su presencia en la 67 Asamblea General de Naciones Unidas, en Nueva York.

Se espera que el mandatario reitere las reglas de juego de la negociación y destaque el papel que la comunidad internacional puede jugar, si las negociaciones son exitosas.

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FARC guerrillas ´promise´ to disarm

Colombia´s FARC leader Timochenko today confirmed the guerrillas´ intention to disarm if next month´s peace talks with President Santos´ government are successful.
In an interview with the Communist weekly publication Voz, Timochenko admitted that without a ´true farewell to arms´ any agreement would be worthless.

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The isolation of Álvaro Uribe?

¿Pero como así, mijo?

These are worrying times for Colombia´s ex-president Álvaro Uribe, as the political tide turns against him, the media deserts him, and the governing class close ranks behind President Santos.

Is Uribe in danger of losing his political voice?

Uribe is a politician used to the limelight, and unconditional support and loyalty. In 2010 he left power as Colombia`s most popular ever president. And despite the attacks on his government throughout the last two years, he has maintained a strong following not only among those who instinctively share his politics, but among the millions – particularly in rural areas – whose feel their lives improved significantly during the Uribe government as the FARC was pushed back.
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Por la razón o por la fuerza las Farc encontrarán el camino de la paz

Por: Elespectador.com

El ministro de Defensa advirtió que los planes de guerra siguen firmes.

Juan Carlos Pinzón, Ministro de Defensa / AFP

Juan Carlos Pinzón, Ministro de Defensa / AFP

El ministro de Defensa, Juan Carlos Pinzón, notificó a las Farc y al ELN que la ofensiva de las Fuerzas Militares será aún más contundente y advirtió que “lo que viene será mucho más fuerte”.
El anuncio lo hizo luego de los recientes ataques terroristas de este martes en limites de Chocó y Risaralda.
“Ojalá los grupos armados entiendan que este es el mejor momento para salir de la criminalidad. Si no es la razón será por la fuerza”, advirtió Pinzón. El jefe de la cartera de la Defensa confirmo que ya esta en marcha el Plan República que cuenta con 80 mil hombres del Ejército y busca blindar la infraestructura energética y minera del país.
“A todos los delincuentes les llega su hora. Aquí cayó Pablo Escobar, alias ‘Cano’, alias ‘Jojoy’. Aquí han caído todos los criminales y delincuentes, todos tarde o temprano caen. Hoy en día la Fuerza Pública cuenta con todos planes adaptados a la realidad del país y se está fortaleciendo. Va a tener más hombres, más recursos para seguir enfrentando y ser mas efectivos contra los terroristas”, agregó.
El ministro señaló que el Plan República busca que varios de los puntos críticos del país tengan un control directo, por lo que anunció la creación de ocho batallones de protección a la infraestructura. “Se ha venido adquiriendo más tecnología y equipos para reforzar esa vigilancia, pero al mismo tiempo se está fortaleciendo privado y el sector defensa (…) El próximo año las Fuerzas Militares tendrán 25 mil hombres más, más de 20 helicópteros, más de 10 aviones y 1.500 unidades movilidad para la Policía”.

Finalmente, Pinzón señaló que éste será un año inolvidable para las Farc, porque según él, “lo que viene es mucho más fuerte”.

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Colombia se da de plazo hasta junio para conseguir un avance en el diálogo con las FARC

BOGOTÁ, 12 Sep. (EUROPA PRESS) –

El Gobierno colombiano se da de plazo hasta junio del próximo año como muy tarde para lograr avances en el diálogo que prevé iniciar el 8 de octubre en Oslo con la guerrilla de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) o de lo contrario abandonará las conversaciones, según informa este miércoles Caracol Radio.

Según la emisora, si entre abril y junio no hay un avance concreto, en al menos uno de los cinco puntos planteados en el acuerdo firmado con la guerrilla y que sienta las bases del diálogo que prevén mantener, el Gobierno de Juan Manuel Santos abandonará las conversaciones.

La opción de darse un plazo límite ha sido apoyada por todos los sectores a los que el presidente y sus ministros expusieron la semana pasada el alcance del documento firmado en La Habana el pasado mes de agosto, según Caracol.

Ayer, Santos apuntó que las negociaciones con las FARC podría dar resultados “más rápido de lo que la gente imagina”. El presidente aseguró que el Gobierno “tiene toda la determinación para poner fin al conflicto”, de modo que “si la contraparte está con la misma determinación, las negociaciones se pueden dar en términos más rápidos de lo que la gente se imagina”.

Fuente: Europa Press / Caracol Radio

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