El coctel del TLC con Estados Unidos

Incentivos, relocalización y análisis, la clave para aumentar la productividad

Por: David Mayorga
El Gobierno busca en seis años aumentar el comercio per cápita con el país del norte, y para lograrlo evalúa las mejores fórmulas para potenciar el mercado de 603 productos elaborados en Colombia.

El Gobierno se ha trazado un objetivo claro para el 15 de mayo de 2014, el día en el que el TLC con los Estados Unidos cumplirá dos años de haber entrado en vigencia: multiplicar el número de productos que Colombia le vende hoy en día al país del norte. Será una tarea ardua, de muchísimo trabajo y que requerirá incentivos claros e inmediatos, pero, ante todo, alcanzable. El paradigma a seguir son las experiencias del vecindario: el año pasado, cuando Perú llegó al segundo año de la puesta en marcha de su acuerdo comercial con EE.UU., los intercambios binacionales crecieron 25%.

Claro que los ejemplos a seguir son los centroamericanos: las exportaciones costarricenses aumentaron 41% en el mismo lapso, mientras que las centroamericanas (conformadas por El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y República Dominicana) se incrementaron en 47%. Los cálculos de la Oficina para el Aprovechamiento del TLC, dirigida por Hernando José Gómez, señalan que para el caso colombiano, es bastante probable que el país cree oportunidades comerciales serias para 418 productos que hoy en día tienen un tránsito limitado hacia el norte.

Y para conseguirlo, primero hay que derrumbar los mitos del pasado. “A alguien se le ocurrió que la uchuva iba a convertirse en un producto estratégico para el mercado estadounidense, pero su potencial apenas llega a US$1,5 millones. Nosotros tenemos que empezar a hablar de números mucho más grandes”, aseguró Gómez durante un encuentro empresarial celebrado ayer en el Club El Nogal, en Bogotá. En su lugar, el Gobierno busca concentrarse en aquellas apuestas que le representen al país un flujo mayor de capitales: como el aguacate, con un mercado potencial de US$1.000 millones; o el pimentón, cuyo comercio ascendería a US$500 millones. “Estamos realizando los estudios de riesgo y factibilidad necesarios para evaluar su impacto”, agregó.

Segundo, es necesario identificar esos sectores estratégicos que lideren la nueva fase comercial. Para ello, la oficina que Gómez dirige se alió con la consultora Araújo, Ibarra & Asociados, la cual, en conjunto con el Sena, identificó 603 productos con un alto potencial y los ubicó por regiones, lo cual ayudaría a delinear políticas claras como el fomento a las inversiones de nicho, que podrían potenciar el sector petroquímico en la Costa Caribe. De hecho, desde el Palacio de Nariño se analiza la relocalización de las empresas allí para aprovechar la cercanía con el mar y esquivar el cuello de botella que siempre ha significado la infraestructura vial. “Es una región que cuenta con 12 zonas francas multiempresariales y con entidades promotoras de inversiones muy fuertes, como el caso de ProBarranquilla”, indicó Martín Augusto Ibarra, su presidente.

El tercer movimiento implicaría la aprobación de incentivos para facilitar la producción empresarial. En estudio están medidas como la de igualar los precios de los insumos con los internacionales, para que, añadido a la entrada de maquinaria libre de arancel y a los fletes más competitivos hacia el país del norte en el mundo (un centavo de dólar para carga marítima y 99 centavos para la aérea), se conviertan en una receta atractiva para atraer la inversión e instalación de multinacionales en el país.

“Actualmente Colombia tiene el índice más bajo de exportaciones de manufacturas per cápita a Estados Unidos, que es de US$111, cuando el promedio mundial es de US$242. Con las decisiones adecuadas es muy posible alcanzar las cifras de Nicaragua, de US$364, en tres años, y posteriormente, en seis años, las de Costa Rica (US$1.892)”, señaló Ibarra.

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