Inside Colombia’s Emerald Battle

Two recent assassinations could signal the beginning of renewed fighting between the country’s gem barons.

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A Colombian ‘guaquero,’ or treasure hunter, looks at a stream near a emerald mine in Muzu, northern Colombia (Eliana Aponte/Reuters)

BOGOTA, Colombia – A gunshot to the neck ended the life of 64-year-old Pedro Ortegon as he handed money to a homeless person on a busy street in downtown Bogota. His teenage assassin was apprehended half a block away as he attempted to escape on foot.

“You only survive in that world by operating in this grey area in which you have armed men working for you.”

But this was not just another incidence of the street crime that plagues Colombia’s capital city. The July 25 homicide not only ended the life of one of the nation’s most prominent emerald barons — one of the nation’s handful of magnates who trade in the precious gems — but also dented hopes for a lasting peace among his allies and rivals.

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Santos talks drug decriminalisation and peace in US

Colombian President Juan Manuel Santos touched down in the USA on Sunday ahead of an intense round of diplomatic meetings, the highlight of which will be a key-note address to the UN General Assembly.

In discussion with students of the University of Kansas the president today confirmed this speech will focus not only on the peace talks with the FARC – which he revealed will begin in a fortnight – but also drug decriminalisation.

Santos believes Colombia has the ´moral authority´ to talk to the world about a ´alternatives´ to the so-called war on drugs.

The president´s goal is to convince the UN to initiate a series of studies into possible strategies for establishing a new regime of control which he argues will ´strengthen the fight against narcotrafficking´.

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Por la razón o por la fuerza las Farc encontrarán el camino de la paz

Por: Elespectador.com

El ministro de Defensa advirtió que los planes de guerra siguen firmes.

Juan Carlos Pinzón, Ministro de Defensa / AFP

Juan Carlos Pinzón, Ministro de Defensa / AFP

El ministro de Defensa, Juan Carlos Pinzón, notificó a las Farc y al ELN que la ofensiva de las Fuerzas Militares será aún más contundente y advirtió que “lo que viene será mucho más fuerte”.
El anuncio lo hizo luego de los recientes ataques terroristas de este martes en limites de Chocó y Risaralda.
“Ojalá los grupos armados entiendan que este es el mejor momento para salir de la criminalidad. Si no es la razón será por la fuerza”, advirtió Pinzón. El jefe de la cartera de la Defensa confirmo que ya esta en marcha el Plan República que cuenta con 80 mil hombres del Ejército y busca blindar la infraestructura energética y minera del país.
“A todos los delincuentes les llega su hora. Aquí cayó Pablo Escobar, alias ‘Cano’, alias ‘Jojoy’. Aquí han caído todos los criminales y delincuentes, todos tarde o temprano caen. Hoy en día la Fuerza Pública cuenta con todos planes adaptados a la realidad del país y se está fortaleciendo. Va a tener más hombres, más recursos para seguir enfrentando y ser mas efectivos contra los terroristas”, agregó.
El ministro señaló que el Plan República busca que varios de los puntos críticos del país tengan un control directo, por lo que anunció la creación de ocho batallones de protección a la infraestructura. “Se ha venido adquiriendo más tecnología y equipos para reforzar esa vigilancia, pero al mismo tiempo se está fortaleciendo privado y el sector defensa (…) El próximo año las Fuerzas Militares tendrán 25 mil hombres más, más de 20 helicópteros, más de 10 aviones y 1.500 unidades movilidad para la Policía”.

Finalmente, Pinzón señaló que éste será un año inolvidable para las Farc, porque según él, “lo que viene es mucho más fuerte”.

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General Santoyo and the evil of Pablo Escobar

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When General Mauricio Santoyo stood up in a Virginia court room to plead guilty to charges of working with Colombia’s narco-terrorist paramilitaries on Monday, he showed the world that Pablo Escobar’s legacy lives on.

Santoyo’s guilt links him to the Office of Envigado, the criminal organisation of hired guns Escobar established in the 1980s. Although ‘El Patron del Mal’ may have died before his wealth was able to buy him the power he sought, his Medellin Cartel has since transformed into a successful and ruthless political machine.

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El colombiano Juan Gabriel Vásquez gana el Premio Alfaguara

El escritor Juan Gabriel Vásquez ganó, con su obra “El ruido de las cosas al caer”, el Premio Alfaguara de Novela 2011, que está considerado uno de los de mayor repercusión del ámbito hispánico.

El fallo del premio, otorgado por unanimidad y dotado con 175.000 dólares (unos 123.000 euros), lo hizo público el presidente del jurado, el novelista español Bernardo Atxaga, en un encuentro con escritores y periodistas que ha tenido lugar en un hotel madrileño.

La obra de Vásquez -que se presentó bajo el seudónimo Raúl K.Fen- fue la elegida por el jurado, compuesto además por Gustavo Guerrero, Lola Larumbe, Candela Peña, Inma Turbau y Juan González.

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