FARC`s PR war a threat to Colombian peace talks?

Colombia’s President Juan Manuel Santos is fighting a public relations war with FARC guerrillas who in days will fly to Norway to start negotiations to end five decades of conflict.

Peace depends on the will of the FARC to negotiate, and the ability of the government to provide the terrorists an alternative to armed combat.

The government has done its part.

Since coming to power in 2010, the president has rushed through a new legal framework of transitional justice that will permit integration of demobilised guerrillas into civilian life; offering a route to legitimate political representation through the power of the ballot box.

But the key question is whether the FARC have done enough to show they too are serious about peace.

Those loyal to ex-president Alvaro Uribe suggest not; pointing to the rebels’ press conference held last week in the safe-house of the Cuban capital, Havana, as evidence the FARC are playing a huge confidence trick.
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Así se llegó al acercamiento con las Farc

Así se llegó al acercamiento con las Farc

El presidente Juan Manuel Santos liberó una paloma el martes, durante un evento oficial en Bello (Antioquia).

Empresario del Valle fue el enlace inicial. Viaje a Cuba, prueba de confianza entre Farc y Gobierno.

Apenas tres meses después de asumir su cargo como Presidente de la República, en agosto del 2010, Juan Manuel Santos inició contactos secretos con un empresario del Valle del Cauca, para que hiciera las veces de enlace con las Farc y ayudara a llevar los acercamientos entre las partes hasta el punto en el que están hoy.

El mensajero, que hasta hace muy poco pudo hacer su trabajo sin filtración alguna, mereció la confianza del mandatario porque en sus años de juventud fue compañero de bohemia de Jorge Torres Victoria, ‘Pablo Catatumbo’, miembro del estado mayor de esa guerrilla. (Siga este enlace para leer: lo que cambió desde el fracaso del Caguán).

Pasaron muchos meses en los que la comunicación de Santos con su interlocutor era discreta, directa e intermitente, pero con resultados: ‘Catatumbo’ había logrado interesar a otros miembros del secretariado en unos posibles diálogos.
Las cosas no eran fáciles para ninguna de las partes. En septiembre del 2010, el Gobierno había arreciado la ofensiva militar, al punto de dar de baja al jefe militar de las Farc, el ‘Mono Jojoy’, cerca de La Uribe (Meta). Construir confianza para proponer diálogos de paz no era una tarea muy sencilla. (Siga este enlace para leer: las agendas que han tenido los diálogos).
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