Learn, Dance and Have Fun in Colombia’s Caribbean Museum

Bob Schulman

Travel editor, WatchBoom.com

Memo to first-time visitors to Colombia, especially if you’re heading to the pristine beaches, old-world colonial cities, jungles, deserts, eco-parks and diving meccas along the country’s Caribbean coast: The local tourism folks want you to know they’ve come up with a way to make you less of a stranger to the 150-mile-long coastal strip before you set out to see it.

2014-03-05-1.jpgColorful poster greets visitors to the museum.What they did was to build a high-tech interactive museum — the Museum of the Caribbean – where visitors can get immersed in the culture and history of the area. It’s in the regional capital of Barranquilla, a bustling city of a million people roughly half-way along the coast.

The museum fills five floors and has five sections: nature, people, words, action and expression. Guides take visitors on tours of the museum in which you’ll see and hear those five subjects come alive in everything from the early Indian roots of the region to the Spanish conquest to Colombia’s fight for independence to its modern-day culture.

2014-03-05-21.jpgMuseum guide explains evolution of local tools.You’ll notice the museum uses lots of ways to pep up your tour. For instance, you’ll watch history unfold on a huge panoramic screen… you’ll press buttons and tap icons to make the exhibits almost roll over and bark… you’ll step into booths where you’ll hear different kinds of Caribbean music. You’ll even get a chance to dance to the booty-shaking beats of tunes like bullerengue, chalupa and compas.

Other exhibits grab the attention of the museum’s visitors using imaginative stagecraft. Check out the way arrangement and lighting liven up what might have been a less than exciting collection of hammers, spades, chisels and other historic working tools of the region.

2014-03-05-3.jpgTourists pose on a cannon overlooking Cartagena.
So now you know all about the region’s Indian-Spanish-African culture and you’re ready for some serious sightseeing. Up high on your list will likely be a tour of the walled city of Cartagena a couple of hours down the coast west of Barranquilla. There, you can huff and puff your way up the ramparts of a towering Spanish super-fort overlooking a harbor where treasure galleons once gathered to sail to Spain.

After that you can get a taste of Cartagena’s colonial elegance by wandering around an area of this city of a million-plus people called “Old Town.” You’ll stroll through cobbled lanes lined with buildings painted in pastel blues, greens, yellows, reds, pinks and browns, many of them the mansions of shipping barons and bankers in the years of the treasure fleets.

2014-03-05-41.jpgHotels and condos are springing up outside the historic city of Santa Marta.Up the coast east of Barranquilla is the fast-growing resort area of Santa Marta (back in the museum you learned it was the first Spanish settlement in Colombia). Also waiting for you there are the nearby eco-treasures of two of the country’s 56 national parks, Tayrona — once the home of prehistoric hunter-gatherers (you learned all about them, too) — and the virgin mountain wonderland of the Sierra Nevada de Santa Marta (also spotlighted at the museum).

Staying there: Barranquilla, Cartagena and Santa Marta each offer dozens of tourist-class hotels in and around the cities.

Getting there: Flights from most major U.S. gateways to the recently upgraded jetport at Barranquilla are scheduled by way of flight connections at Miami, Bogota (Colombia) and Panama City (Panama). Nonstop flights to Cartagena are scheduled from gateways such as New York-JFK, Miami and Fort Lauderdale in addition to a number of connecting schedules.

All images by Bob Schulman

Source: Huffington Post


Interview: Alejandro Eder on Colombia’s Peacebuilding and Reintegration Experience


February 25, 2014
“If we want a sustainable peace…we will have to pay a price, which means reconciliation.”

Over the past decade, more than 56,000 former guerrillas and paramilitaries have gone through a process of demobilization in Colombia. As the country continues peace talks with the hopes of ending five decades of armed conflict, the pace of demobilizations grows. Alejandro Eder, director of the Colombian Agency for Reintegration, spoke to AS/COA’s Media Relations Director Adriana La Rotta about Colombia’s experience with disarmament, demobilization, and reintegration (DDR) and how the government shares best practices with other countries in similar circumstances. “What we have done is to identify different actors who work in peacebuilding, and have an ongoing, aggressive policy of exchanging experiences,” said Eder. What sets the Colombian case apart is that the country’s reintegration process began before the peace talks, he explains. But he also warned that peacebuilding depends on society as a whole. “If we want a sustainable peace…we will have to pay a price, which means reconciliation,” he explained.

AS/COA: We are not used to hearing about Colombia as a country that can give lessons on security or peacebuilding, but that’s exactly what is happening. When did that transformation start?

Alejandro Eder: For the past decade, Colombia has been developing skill sets that have allowed it to turn the tide on the violent situation, and those skills are mainly in the security and peacebuilding sectors. In the past few years, we’ve seen Colombian police officers and Colombian military personnel go to other Latin American countries and even some African countries to share their experience as far as security goes. More recently, in the past five years we’ve started an aggressive South-South technical cooperation strategy through which we share our DDR know-how with other countries that are going through similar processes. And that has been quite effective.

Watch clips from Eder’s February 14 presentation at AS/COA, when he shared his experience on demobilization. Here, he gives a rundown on Colombia’s DDR by the numbers.


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Colombian Farc rebels present drug regulation plan


The rebels say the eradication of illicit crops is not the way forward

The Farc presented the plan as part of its peace talks with the government.

The guerrilla group, which largely finances itself through drug trafficking, suggested a programme to “regulate the production of coca, poppies and marijuana”.

The rebels said that growers should be enticed “to voluntarily grow alternative crops”.

Instead of fighting the production it’s about regulating it and finding alternatives”

Along with Peru and Bolivia, Colombia is one of the world’s top three producers of coca, the raw material for making cocaine.

It also grows large amounts of marijuana and produces smaller quantities of heroin.

The government has spent millions of dollars trying to eradicate illicit crops – pulling them out by hand, spraying them with herbicides, and encouraging growers to switch to legal alternatives.

According to United Nations figures, Colombia has seen a 25% fall in the area of land planted with coca between 2011 and 2012.

But Farc negotiator Pablo Catatumbo said prohibition and eradication were not the way forward.

‘Legal alternatives’
“Instead of fighting the production [of illicit substances] it’s about regulating it and finding alternatives,” he said.

“The fundamental basis of this plan lies in its voluntary and collaborative nature, and in the political will on the part of the growers to take alternative paths to achieve humane living and working conditions.”


Mr Catatumbo also said that the “medicinal, therapeutical and cultural” uses of the substances should be taken into account.

In Bolivia, the production of coca in small amounts is legal although the production of cocaine remains banned.

Coca leaves have been used for many centuries as a mild stimulant and to counteract the effects of high altitude in the Andes.

Last month another South American nation, Uruguay, voted to legalise the marijuana trade, becoming the first country in the world to do so.

The Farc has been engaged in peace talks with the Colombian government for more than a year.

The two sides have reached tentative agreements on two issues so far – land reform and the eventual political participation of the rebels should a peace treaty be signed.

They are currently holding their 19th round of talks in the Cuban capital, Havana.
Source:BBC News LatinAmerica

I Photography Exhibition: China in the Eyes of Colombians. Embassy of Colombia in Beijing, China

The Embassy of Colombia has the pleasure to invite you to the I Photography Exhibition: China in the Eyes of Colombians.

I Photography Exhibition - China in the Eyes of the Colombians

Place:  Jintai Art Museum
Date: Monday, December 23rd
From: 19:00 – 21:30. Program starts at 7:30
Address: West Gate of Chaoyang Park. 北京市朝阳公园1号西门内 金台艺术馆

Join us for an unforgettable evening and share with the winners of the first photography contest organized by th Colombian Embassy.

*Featuring Sabor Latino Band

Así quedaron los tarjetones para Senado y Cámara por Bogotá


El Centro Democrático, que aún no tiene logo, tiene el primer puesto para el Senado.

La Registraduría General de la Nación realizó este jueves los sorteos que definieron la ‘distribución de logos electorales de partidos y movimientos políticos en los #tarjetones’ de Senado (nacional), Cámara de Representantes por Bogotá, Cundinamarca e internacional, y Parlamento Andino. (Vea aquí los tarjetones electorales).

La tarjeta electoral para el Senado de la República quedó definida con el Centro Democrático en la primera posición, lo que produjo aplausos de los uribistas presentes en el Salón Rojo del Hotel Tequendama, donde se llevó a cabo el sorteo.

El Movimiento Mira quedó ubicado en el segundo lugar del tarjetón para la Cámara Alta; el Partido Conservador, en el tercero; el Polo Democrático, cuarto; el Partido Opción Ciudadana, quinto; Cambio Radical, sexto; el Partido Liberal, séptimo; el Partido de ‘la U’, octavo, y la Alianza Verde, en el noveno lugar.

La tarjeta también lleva un espacio dedicado a la circunscripción especial de comunidades indígenas, en la que hay 14 movimientos.

Hay que resaltar que el Centro Democrático aparece sin logo en los tarjetones, pues fue rechazado por el Consejo Nacional Electoral (CNE), debido a que en su símbolo aparece el rostro del expresidente Álvaro Uribe.

El registrador delegado para asuntos electorales, Alfonso Portela, explicó que el uso del logo depende de lo que resuelva el CNE frente a los mecanismos jurídicos interpuestos por el uribismo para que se le permita utilizar la imagen de su inspirador y número uno en la lista.

Si se mantiene la determinación de no permitir el uso de un rostro como imagen, esa colectividad deberá reemplazarla o “la Organización Electoral tomará una decisión sobre qué tipo de información va a aparecer en el espacio del logo en el tarjetón”, dijo Portela.

En cuanto a la plancha para la Cámara de Representantes por Bogotá, en primer lugar se ubicará el Partido Opción Ciudadana, seguido por el Polo Democrático, el Centro Democrático, el Movimiento Cien por Ciento por Colombia, el Partido Alianza Verde, el Movimiento Mira, el Partido de ‘la U’, Cambio Radical, el Partido Liberal, la Unión Patriótica y el Partido Conservador.

Hay dos espacios para las comunidades indígenas y afrodescendientes. Además, la elección para Parlamento Andino sigue andando y tiene seis agrupaciones con sus respectivos aspirantes y el voto en blanco.

Redacción Política – El Tiempo

Un proceso de paz largo no es necesariamente mejor / Análisis

Con el anuncio de Santos y la reelección, las Farc van a querer eternizar la negociación.

Al poner sobre la mesa esta semana su carta más fuerte para la reelección –un acuerdo de paz definitivo con las Farc–, el presidente Juan Manuel Santos dio por hecho que la negociación con esta guerrilla se tomará más tiempo del que esperaba.

Esto, que al principio lo mortificaba, que ha sido punto de tensión en La Habana y cuyo quiebre algunos verán hoy como mero cálculo electoral de Santos, es, frente a la negociación, un acto de realismo.

Si bien ni el Presidente ni el país quieren ni aguantarían negociaciones eternas, en el mundo han sido más escasas las cortas que las largas. Lo demuestra un balance de 25 procesos de paz del español Vicenç Fisas, que por varios años hizo para la ONU el corte de cuentas de los diálogos para terminar conflictos.

Los procesos de paz han pasado por extremos impensables, como el de Armenia-Azerbaiyán, que duró 23 años, y el de India, que fue de 16, y por casos rápidos, de 8 meses, como el de Indonesia. Es el único que ha gastado menos de un año.

El siguiente más corto fue el de Nepal, de un año, pero de ahí en adelante, con excepción del de Senegal, ninguno duró menos de dos.

Similitudes con Guatemala

El de Colombia, como es obvio, ya no fue de meses. Pero hacerlo en un tiempo razonable es el nuevo desafío, ahora que, ante la campaña de reelección de Santos, la segura tentación de las Farc será estirarlo.

En conversaciones informales, delegados de esta guerrilla suelen mencionar la negociación de Guatemala, de seis años –de 1991 a 1996–, como ejemplo de que la paz no puede hacerse a las carreras. Allá la negociación con la Unidad Revolucionaria Nacional pasó por tres presidentes.

La parte buena de la historia es que el proceso de paz nunca se rompió y esta guerrilla firmó la paz con el político de derecha Álvaro Arzú. La mala, que en este mismo gobierno fracasó el referendo sobre los cambios constitucionales que requería el acuerdo. No pocos atribuyen el fracaso a que Arzú no estaba interesado en los acuerdos y no cumplió su promesa de promover el referendo.

Aunque otras negociaciones han ido a la par de campañas presidenciales y legislativas, el parecido nuestro con Guatemala es algo que las Farc no deberían pasar por alto.
Santos, que se la juega por el proceso de paz, es una opción para el siguiente periodo presidencial, pero otros, como el uribista Óscar Iván Zuluaga, con todo y su actual bajo perfil, son una probabilidad.

Aquí es donde entra la opinión pública, a la que hay que convencer con resultados y a la que las Farc suelen ignorar. Y un proceso de paz largo no significa mejor, como bien lo muestra la historia guatemalteca.

Editora de EL TIEMPO
Twitter: @margogir

‘Creemos que la oportunidad de terminar el conflicto es aquí y ahora’

De la Calle

Humberto de la Calle, jefe del equipo negociador del Gobierno en los diálogos con las Farc. Foto Presidencia

Tras un año de diálogos, Humberto de la Calle les dijo a Farc: “no hay espacio para el magnicidio”.

Al cumplirse un año exacto del inicio de los diálogos de paz entre el Gobierno y las Farc, este martes el Ejecutivo hizo un balance positivo de las conversaciones y, de paso, le advirtió a la guerrilla que en medio del diálogo no se admitirán atentados personales.

La advertencia la lanzó Humberto de la Calle, jefe del equipo negociador del Gobierno, quien aseguró que “no hay espacio para el magnicidio ni para el atentado personal; eso tiene que quedar claro”.

“Creemos que la oportunidad de terminar el conflicto es aquí y ahora. Los colombianos lo entienden bien. Esperamos que las Farc compartan este anhelo, que estén dispuestas a renunciar definitivamente al uso de la violencia”, añadió.

De la Calle precisó además que estamos “en un proceso serio y bien encaminado, construido sobre bases sólidas y realistas”, y reiteró que la negociación es por la paz y no para entregarle el Estado a la insurgencia.

“No les estamos entregando el país a la guerrilla. Estamos buscando acuerdos que respeten la Constitución, para terminar la guerra e iniciar la construcción de la paz”, precisó el jefe del equipo negociador del Gobierno.

En este balance, el Ejecutivo aseguró que durante este año se han sostenido 16 ciclos de conversaciones, que en suman alrededor de 176 días de diálogos directos con la guerrilla.

De la Calle también aclaró que el Gobierno es “celoso” de que se respeten “los puntos pactados” para negociar, por lo que insistió en que no se modificará la agenda del diálogo.

Aunque hay expectativa por conocer el reemplazo de Luis Carlos Villegas en la mesa de diálogo, ya que asumió como Embajador de Colombia en Estados Unidos, De la Calle no reveló ese nombre. No obstante, se cree que sería Nigeria Rentería, alta consejera para los temas de mujer.



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